Verjaardagscadeautje

Uitgelicht

Zelden zo’n verjaardag meegemaakt als dit jaar, afgelopen weekend. Ik werd getrakteerd op twee extremen in één twee dagen: de zaterdag op (andermaal) New York, de stad waar hét gebeurt,die plek hét heeft, trendsetter in de wereld, ‘if you can make it there, you can make it anywhere’. En de zondag naar Pennsylvania, naar de Amish, Mennonieten die nu nog net zo leven als een eeuw geleden.

Vroeg op om met de trein om tien uur op Penn Station, Manhattan, te zijn. Half elf hadden we onze fiets gehuurd bij City Bikes (vergeet die naam maar, waarom, dat wordt zo duidelijk) en vijf minuutjes later fietsten we tussen de joggers aan de Hudson River.

Lees verder

Happy Easter!

Uitgelicht

Rond Pasen, dus tijd voor een kleine vakantie. De auto gepakt voor het verkennen van de ruime, zeer ruime omgeving. De VS is groter dan New York, dus nu maar even de neus een andere kant op dan naar Manhattan.

We begonnen in Philadelphia, de stad gesticht door William Penn, en beroemd omdat daar de Onafhankelijkheidsverklaring in 1776 werd getekend. De eerste 13 staten verenigden zich er en scheidden zich af van de kolonisator Engeland.  Inmiddels een immense miljoenenstad, maar met een historisch centrum dat als een Nationaal Park wordt beheerd. En gekoesterd, mag je wel zeggen, want oh wat zijn die Amerikanen trots op hun land en hun geschiedenis. Drommen schoolklassen uit het hele land waren er ‘op bedevaart’  naar de geboortestal van de natie:  de Independence Hall.

Independence Hall

Een soort Orvelte, maar dan van de United States. Maar wat een verschil met onze beleving van de nationale geschiedenis: voor de Amerikanen is zij doortrokken van waarden waar ze heilig in geloven: vrijheid, democratie. 1776, Independence, en 1787, de Constitutie, dat is niet iets van toen, dat is nog steeds: nu.  Ik kreeg het gevoel van vroeger: zoals wij op de lagere school het geloof in God, Nederland en Oranje meekregen en de opstand tegen de Spaanse tirannie, zo beleeft men in de VS de nationale geschiedenis. Als Nederlanders zijn we dat geloof kwijtgeraakt, maar de gemiddelde Amerikaanse citizen is er trots op – en wil er zelfs (getuige de dagelijkse lijst met gesneuvelden, nu in Afghanistan) zijn leven voor geven.

Maar er is ook best nog een ander Philadelphia….

Lees verder